Aigeira in Achaia – The Mycenaean settlement on the acropolis


The Acropolis of Aigeira from the south (© E. Alram)

Ancient Aigeira is located at the north coast of the Peloponnese at the Corinthian Gulf in the east of the ancient region of Achaia. From 1975 till 1980 the Austrian Archaeological Institute (head: Wilhelm Alzinger) has conducted excavations on the highest elevation of the settlement area which is formed by a plateau of 750 m² at approximately 414 m above sea level. The publication of the prehistoric and Mycenaean finds has been handed to members of the staff of the OREA Institute. Oldest evidence for human habitation was found in bedrock crevices and dates to the Neolithic period, Early Helladic I (4500–2900 BC) as well as Early Helladic III to Middle Helladic (2200-1600). The oldest identifiable walking levels correspond to this horizon as well.

Based on Mycenaean as well as handmade, burnished pottery as well as the settlement is dated to the post-palatial Mycenaean period LH IIIC (12th century BC). A rectangular, west-east oriented half-timbered house, separated by a pathway from a hearth room, dates to the earliest documented settlement phase Ia (early LH III C). Settlement phase Ib, also dating to early LH III C, is apparent through a layer of fire debris, which preserved many details of life in the settlement, such as numerous vessels were found in situ, as well as terracotta figurines, bronze knives and spindle whorls. In phase Ib, a major part of the plateau was dominated by the remains of storage facilities and production sites. A pottery kiln was now installed in the ruins of the half-timbered house. In addition, a bronze workshop is likely to have been located in the south of the plateau.

The subsequent settlement phase II can be dated to the advanced phase of LH III C due to a large krater with complex ornamentation. The settlement remains have been largely removed by construction works after the Mycenaean period, but a substantial change in the settlement plan can be reconstructed from the foundation walls built into the fire debris of Phase Ib. The plateau was now occupied by a large multi-roomed house enclosed by a fortification wall. Judging from the sparse architectural remains and associated ceramics, however, the settlement lasted until the end of LH III C.

Publications

Publications

  • E. Alram-Stern, S. Deger-Jalkotzy (Hrsg.), Die österreichischen Ausgrabungen von Aigeira in Achaia, Aigeira I. Die mykenische Akropolis. Faszikel 3, Vormykenische Keramik. Kleinfunde. Archäozoologische und archäobotanische Hinterlassenschaften. Naturwissenschaftliche Datierung, Veröffentlichungen der Mykenischen Kommission 24. Sonderschriften des Österreichischen Archäologischen Institutes 43, Dph 342, Wien 2006.
  • E. Alram-Stern, Die österreichischen Ausgrabungen von Aigeira in Achaia, Aigeira I. Die mykenische Akropolis. Faszikel 1, Stratigraphie und Bebauung, in Vorbereitung.
  • S. Deger-Jalkotzy, Die österreichischen Ausgrabungen von Aigeira in Achaia, Aigeira I. Die mykenische Akropolis. Faszikel 2, Die mykenische Keramik. 

Further Publications

Further Publications

  • E. Alram-Stern, Die mykenischen Idole von Aigeira. In: E. Pochmarski (Hrsg.), Berichte des 2. Österreichischen Archäologentages im Schloß Seggau bei Leibnitz 1985. Mitteilungen der Archäologischen Gesellschaft Graz, Beiheft 1, Graz 1987, 4–7.
  • E. Alram-Stern, Zur vormykenischen Besiedlung der Akropolis von Aigeira. In: F. Blakolmer, H. D. Szemethy (Hrsg.), Akten des 8. Österreichischen Archäologentages am Institut für Klassische Archäologie der Universität Wien vom 23. bis 25. April 1999 in Wien, Wien 2001, 13–18.
  • E. Alram-Stern, Prähistorische Keramik aus den österreichischen Ausgrabungen auf der Akropolis in Aigeira. In: V. Mitsopoulos-Leon (Hrsg.), Forschungen in der Peloponnes. Akten des Symposiums anläßlich der Feier „100 Jahre Österreichisches Archäologisches Institut Athen“, Athen 5.–7. März 1998. Österreichisches Archäologisches Institut, Sonderschriften Band 38, Athen 2001, 63–71.
  • E. Alram-Stern, The Acropolis of Aigeira before the Mycenaean Settlement. In: M. Bietak (Hrsg.), The Synchronization of Civilizations in the Eastern Mediterranean in the 2nd Millenium BC II. Proceedings of the SCIEM 2000 – EuroConference, Schloß Haindorf, 2nd May – 7th May 2001. Wien 2003, 437–454.
  • E. Alram-Stern, Aigeira – Acropolis: The Stratigraphy. In: S. Jalkotzy-Deger, M. Zavadil (Hrsg.), LH III C Chronology and Synchronisms. Proceedings of the International Workshop held at the Austrian Academy of Sciences at Vienna, May 7th and 8th, 2001. Veröffentlichungen der Mykenischen Kommission 20, Wien 2003, 15–21.
  • E. Alram-Stern, Aigeira/Achaia and the settlement pattern on the Peloponnese in the Chalcolithic and EH I. In: G. Chourmouziadis (Hrsg.), Η προϊστορική έρευνα στην Ελλάδα και οι προοπτικές της. Θεωρητικοί και μεθοδολογικοί προβληματισμοί. Αρχαιολογικό συμπόσιο στη μνήμη του Δ.Ρ. Θεοχάρη, Θεσσαλονίκη / Καστοριά 26, 27 και 28 Νοεμβρίου 1998. Thessaloniki 2003, 21–28.
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  • E. Alram-Stern, The Acropolis of Aigeira and the Distribution of Settlement at the Corinthian Gulf during Early Helladic I. In: D. Katsonopoulou (Hrsg.), The Early Helladic Peloponnesos. Helike IV. Ancient Helike and Aigialeia. Protohelladika. The Southern and Central Greek Mainland, Athen 2011, 199–210.
  • E. Alram-Stern, Aigeira and the Corinthian Gulf at the Transition from the Neolithic Period to the Early Bronze Age. In: The Aegean Early Bronze Age: New Evidence, Athens, April 11th–14th 2008, im Druck.
  • S. Jalkotzy-Deger, Fremde Zuwanderer im Spätmykenischen Griechenland. Zu einer Gruppe handgemachter Keramik aus Myk. III C Siedlungsschichten von Aigeira. Sitzungsberichte der ÖAW, Philosophisch-Historische Klasse, 326, Wien 1977.
  • S. Jalkotzy-Deger, Die Carinierte Tasse FS 240. Ein „Leitfossil“ der mykenischen Chronologie und seine Geschichte. In: Pro Arte Antiqua. Festschrift Hedwig Kenner I, Wien 1982, 54–61.
  • S. Jalkotzy-Deger, Das Problem der „Handmade Burnished Ware“ von Myk. III C. In: S. Jalkotzy-Deger (Hrsg.), Griechenland, die Ägäis und die Levante während der „Dark Ages“ vom 12. bis zum 9. Jh. v. Chr. Akten des Symposiums von Stift Zwettl (NÖ), 11.–14. Oktober 1980. Sitzungsberichte der ÖAW, phil.-hist. Kl., 418, Wien 1983, 161–178.
  • S. Jalkotzy-Deger , E. Alram-Stern, Akropolis. Die mykenische Siedlung. In: W. Alzinger et al. (Hrsg.), Aigeira-Hyperesia und die Siedlung Phelloe in Achaia, I. Österreichische Ausgrabungen auf der Peloponnes 1972–1983, Klio 67, 1985, 394–426.
  • S. Jalkotzy-Deger, Zum Ende der mykenischen Zeit in Achaia. In: E. Thomas (Hrsg.), Forschungen zur Ägäischen Vorgeschichte: Das Ende der mykenischen Welt, Köln 1987, 1–5.
  • S. Jalkotzy-Deger, Zum Verlauf der Periode SH III C in Achaia. In: A. D. Rizakis (Hrsg.), Achaia und Elis in der Antike.  Akten für das Internationale Symposium Athen, 19.–21. Mai 1981. Athen 1991, 19–29.
  • S. Jalkotzy-Deger, Stratified Pottery Deposits from the LH III C Settlement at Aigeira/Achaia. In: S. Jalkotzy-Deger, M. Zavadil (Hrsg.), LH III C Chronology and Synchronisms. Proceedings of the international workshop held at the Austrian Academy of Sciences at Vienna, May 7th and 8th, 2001. Wien 2003, 53–75.
  • S. Jalkotzy-Deger, Work in Progress: Report on the “End of the Mycenaean Civilization” Project for the years of 1999–2001. In: M. Bietak (Hrsg.), The Synchronisation of Civilisations in the Eastern Mediterranean in the Second Millennium B. C., II. Proceedings of the SCIEM 2000 – EuroConference, 2nd of May–7th of May.